Un billet au hasard: Un scientifique athée pense sans doute...
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    iPad… oui, mais pour quoi faire?">L’iPad… oui, mais pour quoi faire?

    L’iPad est un objet agréable et ludique, beaucoup plus léger qu’un portable. J’en ai acheté un il y a deux mois pour découvrir ce nouveau type d’objet, et l’expérience en vaut la peine. Mais je n’en ai pas encore fait le tour, et ne peux même pas dire si, une fois la découverte passée, il me sera utile de façon habituelle !

    Il est pratique. Et comme on peut faire avec lui certaines des choses que l’on fait avec un ordinateur, on s’y habitue et on s’assied dans un fauteuil ou on s’allonge, au lieu d’être assis devant son écran.
    L’autre « plus » par rapport à un ordinateur, c’est l’écran tactile. Les gestes sont plus petits qu’avec une souris, et la rapidité de réaction de la machine ajoute de l’agrément. On en prend l’habitude, et je me suis surpris à approcher le doigt de l’écran du Mac!
    Par contre la lecture sur l’écran est plus fatigante qu’avec un écran classique; il y a trop de reflets – on se voit d’ailleurs dedans, et ils se déplacent car on ne tient pas l’objet complètement immobile.

    Comme tout débutant avec l’iPad, j’ai téléchargé des quantités d’applications gratuites, et quelques unes payantes. La plupart sont maintenant « dans un coin » de l’Ipad; je ne m’en sers pas.
    Cela dit, et c’est encore un point intéressant, les applications (« apps ») sont beaucoup moins chères que sur ordinateur: le prix est souvent inférieur à un euro, et il y en a énormément de gratuites: on est comme un gosse qui pourrrait prendre tout ce qu’il veut dans un magasin de jouets, comme un boulimique devant un buffet très abondant… Et il en sort de nouvelles tous les jours!
    L’une des raisons est que beaucoup de livres (Bible, oeuvres d’Aristote, guides touristiques etc.) sont proposées sous forme d’apps, au lieu de prendre place au sein d’une des applications de lecture telles que iBooks. L’iPad permet d’avoir au maximum 220 applications (11 écrans de 20), et j’en suis à 170… On peut cependant enlever de l’iPad les applications dont on se sert le moins; elles sont alors stockées sur iTunes et on pourra les réinstaller quand on voudra.

    Y a-t-il des applications pour lesquelles l’iPad est mieux que le Mac? Difficile à dire. J’ai rencontré un cas assez net, une application d’apprentissage de langues (de Declan Software) qui existe aussi sur Mac et PC: l’écran tactile apporte un vrai plus. J’utilise également une petite application permettant d’écrire des notes de réflexion (« Simplenote »). L’application de Météo-France aussi est pratique. Et les cartes de géographie sont agréables à consulter, grâce à la possibilité d’agrandir en écartant simplement les doigts.

    Inversement beaucoup d’applications sont assez sommaires… Ainsi Safari ne comprend pas, entre autres, de recherche au sein d’une page web. Heureusement il y a d’autres navigateurs concurrents que l’on peut installer (p.ex. Opera). Les applications de lecture de livres (iBooks, Kindle, etc.) ne comprennent guère de rangement en catégories. J’utilise le plus souvent GoodReader, en convertissant si nécessaire les livres avec Stanza sur mon Mac. On ne trouvera pas de véritable équivalent de Word (sauf en achetant « Pages », mais l’exportation de ses fichiers à partir de l’iPad est un vrai calvaire, rédhibitoire si on en croit les commentaires sur iTunes): tout au plus pourra-t-on, avec certaines apps, réaliser des mises en page simples.
    Il faut découvrir peu à peu les applications utiles qui complètent la panoplie initiale fournie: ainsi « Transfer », qui permet de créer des albums photo si l’on ne souhaite pas synchroniser avec iPhoto.
    Les mots de passe ne sont pas protégés; pour ma part je ne les fais pas mémoriser par l’iPad, si facile à voler.
    La frappe est assez agréable et rapide une fois quelques trucs – pas évidents – bien acquis.

    L’iPad a un « fil à la patte » (je parle du modèle sans puce 3G): il a besoin d’une connexion wi-fi et d’un ordinateur, un vrai, pour démarrer la première fois, et c’est aussi par câble que se font un certain nombre de synchronisations. Je vous conseille d’acheter un deuxième câble pour recharger la batterie (sur prise de courant) : contrairement à certains utilisateurs je ne suis pas impressionné par la durée de vie de la batterie, et la recharge tous les jours.
    Je vous conseille surtout vivement d’acheter la « housse » vendue par Apple: sinon l’iPad glisse entre les mains et on a toujours peur de le laisser tomber; avec la housse l’iPad est au contraire très agréable à transporter.

    En résumé, je voulais comprendre et explorer à fond dans quelle mesure l’iPad est ou non « l’ordinateur de demain », et aussi dans quelle mesure il est possible de l’intégrer dans une sorte « d’écosystème » avec mes autres instruments électroniques (Mac et Palm).
    J’en suis encore à explorer les possibilités, pas toujours clairement indiquées, des divers logiciels…

    Mais aussi à m’amuser: car l’iPad est extrêmement ludique; et par exemple une application complètement inutile comme « Tom le chat » continue à nous faire rire!

    Il y a des professionnels, du dessin et de la musique notamment, qui ont fait de l’iPad un instrument de travail quotidien. Et il est sûr que la rapidité d’accès à un nombre très vaste de sujets différents (« Que dit le verset 3.7 du Coran ? », « Où se trouve Uzès? » etc.) rend l’objet, lâchons le mot, presque indispensable, et en tout cas bien pratique.

    Peut-on comparer au Kindle d’Amazon? L’iPad est beaucoup plus beau, et plus polyvalent. Mais, comme indiqué dans mon billet précédent, le Kindle a plusieurs supériorités: sa légèreté, son écran sans reflet, sa longue autonomie, sa connexion internet gratuite; et c’est un objet que l’on peut facilement transporter dans sa poche. Et puis il est beaucoup moins cher.

    Je n’ai pas parlé de l’iPad « 3G », ne l’ayant pas expérimenté. Les usages sont alors plus larges, puisque l’on peut notamment consulter son courrier loin de chez soi. Mais que vaut la connexion Internet, dans des lieux comme la station de montagne où je suis actuellement? Un ami – qui a une clef 3G pour son ordinateur – me dit qu’ici elle ne fonctionne pas (alors que la liaison du Kindle est bonne). Et puis c’est très cher.

    Au total je vois quand même l’iPad comme un objet extraordinaire, bien que je ne sache pas vraiment ce que j’en ferai, à part le consulter occasionnellement à cause de sa rapidité, ou l’emporter pour lire, assis ou allongé, les derniers fils RSS…
    C’est un peu un « outil universel », que l’on aurait sans cesse chez soi sous la main.

    26.08.10 – Outil pas si universel: l’iPad est certes facile à emporter en réunion, mais on ne peut ni y mettre facilement un dossier contenant plusieurs centaines de fichiers (c’est faisable par Dropbox et GoodReader, mais pas très commode), ni recevoir une copie des fichiers des autres participants (faisable aussi, mais à condition que les autres participants installent un des logiciels de transfert compatibles avec l’iPad…) .

    Côté positif: l’iPad permet de diffuser de la musique, sans écouteurs, où on veut.

    Additif le 18.12.10 – Dans Safari, la recherche au sein d’une page se fait par la case de recherche sur le web, qui comporte cette option.
    Additif le 25.2.11 – Opera est le seul (parmi 7 navigateurs essayés yc Safari) à permettre d’accéder à certains forums.

    Additif le 18.4.11 – Depuis que la Fnac a lancé son FnacBook et surtout l’application correspondante pour iPad et iPhone, c’est à la Fnac que l’on trouve le plus grand nombre de nouveautés françaises téléchargeables. La Fnac prend ainsi, pour les livres récents, la place qu’Amazon n’a que pour les livres en anglais. L’aide de la Fnac est en partie erronée: une fois un livre acheté (à partir de l’ordinateur de bureau, c’est plus simple) il apparaît automatiquement dans l’application iPad (ou iPhone). Seule contrainte: il est en fait « lu à distance » c’est à dire accessible seulement quand on a une connexion.

    27.4.11 – Pour éviter les spams, sur iPad comme sur iPhone, une très bonne solution est de passer ses comptes en IMAP au lieu de POP et d’utiliser (sous Mac) le plugin SpamSieve pour Mail: payant, mais beaucoup plus efficace que le filtre de Mail.

    20.5.11 – iPad: deux applis pour s’informer.


    Apprendre le chinois

    Mai  2014 – Le texte ci-dessous est en partie dépassé: voir d’abord la page web http://www.plestang.com/chinois.php .

    Avril 2015 – J’ajoute sur le site un article sur Anki, et je modifie le texte ci-dessous en conséquence.

    Je viens de mettre à jour le texte que je consacre à la question de l’apprentissage du chinois, pour mentionner l’excellente méthode CRAMPE, bien supérieure à tout ce que je connais par ailleurs: c’est par Internet, payant (pas très cher finalement), et très efficace: on reçoit tous les jours une vidéo avec toutes sortes d’explications, qui permet notamment une bonne initiation progressive au tracé des caractères, qui est le meilleur moyen pour les retenir; sans oublier la culture et la vie quotidienne chinoise. Il faut – simplement – pouvoir y consacrer une heure par jour pendant… un an! (durée de la méthode). Le résultat est garanti à mon avis (j’en suis à deux mois). Et puis si une fois de temps en temps on ne peut pas travailler la vidéo, on prend un ou deux jours de retard, ce n’est pas un drame ! 18 mai 2013 – Approchant du niveau HSK2 (après 6/7 mois d’étude) je me rends compte qu’il est indispensable de compléter la méthode Crampe par l’écoute de nombreux audios, faute de quoi on est incapable de comprendre ce qui est dit par les locuteurs chinois lors des examens HSK… Une aide à utiliser est le logiciel Anki (Avril 2015 – voir l’article que je lui consacre), qui permet entre autres d’entendre de nombreuses phrases et aussi d’en étudier le texte (car de même la méthode Crampe ne propose pas assez de textes écrits auxquels se « frotter »). Cela dit la méthode Crampe reste indispensable au préalable; mais elle me paraît maintenant insuffisante seule. Lire la suite »


    Lectures (en)

    Grâce à Zite (sur iPad) qui me les fait découvrir, je lis de plus en plus de blogs anglais, surtout protestants ou évangéliques, mais aussi catholiques ou athées.
    Voici quelques liens qui m’ont intéressé:

    Le successeur de Zwingli parle de Marie montée au ciel dans son corps
    Comment distinguer une personne mûre d’une qui est immature (quel que soit l’âge)
    Quelle personne est-ce que je veux être? (et non: « que dois-je faire? »)
    Les Etats-Unis sont devenus une nation « coeur de pierre »
    4 do’s and 4 dont’s when talking to people you’ve never met
    Réconcilier la Bible et la science?
    Je ne suis pas (encore) chrétien mais je vais venir à votre église dimanche (une réserve cependant: au point 6, la Bible semble une sorte de Coran, liste de phrases, alors que nous sommes les témoins vivants de l’Esprit).
    Comment, depuis le 16° siècle, les protestants (US?) ont modifié à tort le message des réformateurs
    Adam et Eve n’ont pas existé

    A suivre /à compléter ultérieurement !


    Laissez-vous tenter par le Kindle!

    Même après la sortie de l’iPad, le Kindle reste intéressant. Son usage est différent.

    Le prix est peu élevé: 212 euros (tout compris); l’iPad est à au moins 500, plus divers accessoires indispensables.

    Grâce à ses dimensions réduites, le Kindle tient dans une poche intérieure de blouson; vous l’emmenez partout: dans le train ou le métro, dans les salles d’attente de médecin, etc. Et il est léger: 270 grammes, contre 700 pour l’iPad.

    Sa connexion permanente gratuite avec le site d’Amazon vous permet à tout moment de télécharger des livres, payants ou gratuits. J’y ai installé aussi, par connexion avec l’ordinateur, de nombreux Ebooks trouvés sur le web (voir mon billet « Le livre électronique est là! « ).
    En rentrant par le train aujourd’hui, j’ai lu quelques pages d’un livre sur Simone Weil, et le début du livre de Darwin sur l’origine des espèces. Mais j’y ai aussi la cité de Dieu de Saint Augustin, l’introduction à la psychanalyse, et tant d’autres: plus de 70 livres, et la mémoire permet bien davantage.

    La batterie tient 15 jours sans s’épuiser! Magnifique.

    La lecture est agréable, le texte ressort clairement: surprenant; pas de reflets même en plein soleil. Mieux que l’Ipad. Mais le soir au lit il faut disposer d’un éclairage approprié.

    Pour ceux qui lisent l’anglais, il est possible de télécharger des extraits gratuits de tous les livres du catalogue, soit des centaines de milliers de titres. De quoi se faire une bonne idée d’un auteur. Un dictionnaire anglais intégré très complet vous aide si vous hésitez sur un mot.

    iPad ou Kindle? Je parlerai de l’iPad dans un autre billet, mais les deux produits ne sont pas dans la même catégorie. A titre d’exemple, Amazon développe en ce moment les ventes de son Kindle dans les boutiques d’aéroport. Il est tellement facile ensuite, surtout pour les anglophones bien sûr, de télécharger en quelques instants l’un des derniers best sellers et de commencer immédiatement à le lire.

    Le Kindle a son domaine d’utilité et je lui souhaite longue vie!

    6.08.10 – J’ajoute trois services moins connus du Kindle, et présentés comme « expérimentaux »:
    – Un navigateur web basique est inclus, ce qui permet de consulter de nombreux sites web (p.ex. Wikipedia), et ceci de n’importe où!
    – Il est possible d’écouter de la musique en plaçant des fichiers mp3 dans le dossier ad hoc (par connexion avec l’ordinateur); le Kindle a des haut-parleurs et une prise pour casque.
    – Et enfin on peut se faire lire (« text to speech ») n’importe quel texte anglais que l’on a chargé sur la bête!

    2.09.10 – Un livre acheté pour le Kindle peut aussi être téléchargé sur votre ordinateur, et sur votre iPad: suivant les heures et les lieux, vous pouvez en poursuivre la lecture sur différentes machines!
    Cela dit, comme indiqué dans le texte « Ebooks, Kindle etc.« , le texte d’un livre Kindle n’est pas sélectionnable ni copiable; d’où l’astuce (Mac) que j’indique dans le texte précité.


    Le livre électronique est là

    IPad, Kindle: le livre électronique devient une réalité. Peut-être d’ailleurs ne savez-vous pas qu’il existe une application gratuite Kindle pour PC et pour Mac, et qu’on peut y lire de nombreux livres gratuits, marquer des pages avec des signets, ajouter en marge des annotations?
    A l’approche de la sortie de l’IPad, j’ai cherché à faire le point sur ce qu’il est possible de faire avec ces divers outils.

    Lire le texte Ebooks, Kindle etc.